Kill Arial

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Arial está en todas partes. Si no sabes lo que es, es porque no utilizas una computadora.” Mark Simonson.

Arial es una fuente tipográfica sans serif, diseñada por Robin Nicholas y Patricia Saunders de la Fundidora Monotype, y es una de las más utilizadas por los usuarios de PCs con Windows. Informes, monografías, resúmenes… todo, todo hecho e impreso con esta fuente.

Es cierto que los usuarios que no prestan mucha atención al diseño de sus escritos, eligen esta fuente porque le es familiar. A veces ni siquiera la eligen, ya que aparece como predeterminada en algunas aplicaciones y también he visto casos donde se exige el uso de la misma (tamaño y todo) para la presentación de un determinado trabajo.

Pero lo cierto es que esta fuente no es más que una copia burda de la famosa fuente Helvética de Lynotipe: con iguales proporciones, variantes y funciones, y a la vez con algunas diferencias sutiles, la Arial trata de hacerse valer por sí misma como una fuente distinta y original, y supuestamente como variación de la serie Grotesque (Monotype).

Su popularidad no tiene nada que ver con un buen trabajo propio de diseño tipográfico – como sucedió con la Helvética -, sino más bien tiene que ver con la gran difusión que tuvo el sistema que la incluye: Windows.

¿Pero por qué en vez de hacer una copia barata de una fuente reconocida, no incluyeron la original? Porque esto le implicaba al tío Bill pagar los derechos a Linotype. Y una vez más, la teoría de copiar pero cambiar algo (aunque sea para peor) para que “no sea exactamente igual” fue su elección. Después de todo, la mayoría de los usuarios apenas puede distinguir una fuente sans serif de una con serif (¡pero sin preguntarles cuál es cuál!).

Para los que quieran descargar su bronca después de leer esto:
http://www.mimeartist.com/helvetica/

Para los que se quieran poner a prueba, a ver si saben diferenciar la Arial de la Helvética:
http://www.iliveonyourvisits.com/helvetica/

Para los que quieran comparar:
http://typetester.maratz.com/

Y para los que quieran saber más sobre esta historia:
http://www.ms-studio.com/articles.html (Inglés).
http://www.unostiposduros.com/paginas/articul16.html (Traducción del artículo anterior).

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